2017年3月27日 星期一

Timeboxing的妙用

Timeboxing是指限定一段時間來做一件事情,是時間管理的一種。例如在上學的每一堂時間都是大約固定在一個小時的, 那算是timeboxing,而如果自己去圖書館看書的話,我們很少會限制自己時間,那就是比較open-ended的。根據我自己經驗,給自己限定一段時間做一件事時,因為會對時間更加敏感,做起事時更有效率。以下我綜合了幾樣timeboxing的用法:

一. 開始一件困難的事
寫一篇文,做一個project,或者想一個生意點子,都需要我們用很多時間和腦汁,而我們應對的一般方法是:拖延。例如要作文的話,我們會給自己說:「等我先做完手上的一件小事,之後騰出一大片時間來認認真真寫這篇文。」但結果是,那大片的時間會因為各種小事而越來越少,當那片時間少了,我們就可以給自己借口,反正也不夠時間,等下次再算。

要解決這個拖延的問題,我們可以給自己定一段短時間,如二十分鐘,目標是把要做的事的其中一部份做起,例如是大鋼,甚至是只列出幾個要寫的要點也好,當然也可以用之前提過的freewriting。記住,你要尊重這個定下的二十分鐘,在這段時間內不能做其他事,不能想其他事情,而二十分鐘過後,就要按約定讓自己可以做其他的事,甚至是吃些小食給自己做獎勵。

萬事起頭難,而這個「難」,令我們不想開始。只要應承自己,再痛苦也只是二十分鐘的事,我們會更有勇氣開始。



二. 將煩瑣的事集中在一起完成
生活中總有些瑣事是不難做,但又不得不做的,例如家務,工作中的email,打電話叫人修理家中電器,每月交費用等等。將這些瑣事定在一個時間,例如私人的可以是星期六的上午,工作的就早上的半個小時,集中在一起,那麼其他時間就不用為這些瑣事煩。用這個方法時,限不限時可以跟據自己喜好決定,重點是把它們集中在一個大概時間完成,給其他喜歡的事留空間。



三. 速讀
這個我還沒練成,主要是FOMO累事。不過我知道有個速讀的練法是限定自己要在二十分鐘完成看一本書,時間的壓逼感可以令自己更專心,更容易在短時間內獲得一本書的大部份知識。



四. 限時完成
其本上就是最常用的timeboxing,限定自己在一段時間內完成一件或數件事。每日的Todo list算是一種,把幾件要做的事限制自己在一天內完成。我的經驗是有時行得通,有時行不通,主要是因為我自己知道其實我有限定以外的時間去做那些事,忍不住procrastinate了。這個用法的關鍵是不要勉強把太多事放在一段時間內,最好是留有九成或以上機會完成的時間(可以看看之前的一篇控制差事數量,讓時間留白)。



五. 拆開一件大事
我們總會有一些事想去做,例如學好英文文法之類。這些事需要很多時間,通常我們都會預定數月後的一至兩個月來做,例如「今年報讀五月到六月每個星期六日的英文堂」之類。如果是要像報堂這些需要有其他人的,那也只好是這樣做,但如果是可以自己做的,例如砌一千塊拼圖,學一千個生字之類,這樣定時間的方法失敗率是超過90%!最好的方法是今個星期就開始就做,例如定下每個週六的早上十點到十二點(短一點也可以),或是每晚睡前的十五分鐘。這樣就不給自己留下拖延的機會,每星期也為自己的目標去努力,每星期也看到自己進步一點,人生會充實很多。



六. 給最重要的事預留空間
重要的事其實就是喜歡的事。我們每日都有很多時間是不能自己支配,久而久之,不知生活是為了甚麼(這是水這段片由0:40到1:24形容得很貼切)。如巴菲特所說,不要saving up sex for old age。在日常生活,每一天,或每一個星期,要找些時間做喜歡的事情,例如砌模型、學烹調、讀一本喜歡的書、看戲,等等。放在Calendar裡,以免忘掉,而且因為放了在Calendar,可以給自己理由在這段時間內享受人生,不做其他的事。這樣的話,因為每天或每星期都有真真正正屬於自己的時間,做人會快樂很多。



總結
除了用時間的壓逼感令自己增加工作的效率外,我覺得Timeboxing的作用主要在於把時間確實分配到要做的事上面。很多事情只要放足夠時間就會完成,但是因為需要用的時間不確定,或事情的進度不確定,我們選擇去拖延,即等於分配零時間去事情上,那就永遠做不了想要做的事。Timeboxing給予我們解決方法,讓我們不用定一個要完成的時間,而是定一個要做的時間,只要每天或每星期都放一點時間在我們想要完成的事上,目標終會有日達到。


2017年3月18日 星期六

保持正面心態是應付逆景的良藥

有個故事是這樣的:
有一對孿生兄弟跟著一個酗酒的老豆長大。其中一個大了後成了酗酒漢,另外一個則從來不飲酒。有個記者就問其中一個為甚麼他是一個酗酒漢,他說:「因為我有一個酗酒的老豆,他對我的影響很深。」跟著,記者問另外一個兄弟為甚麼他從來不喝酒,他說:「因為我有一個酗酒的老豆,他對我的影響很深。」
這個故事的寓意是,很多環境因素是你不能改變的:你不能選擇你的父母,你的兄弟姊妹,你親生的子女,你出生的國家,你成長的地方,你的外貌,還有你的身高。很多時,付出了,也未必有回報。有時,沒做錯事,不幸的事郤找上你。這一切,都會對你有影響,而影響是正面還是負面,在乎你的心態,而你的心態,是你能力以內可以控制,可以改變的地方。When there is a will, there's a way。

2017年3月12日 星期日

「隨意去寫」引發思考

我通常會在以下兩個情形在Google Docs上用英文打字,想幾多打幾多,隨意去寫一寫:

一. 寫文章
雖然我的網誌是中文,但其實我每一篇都會先用英文打一次草稿,很亂的草稿。用英文並不是因為我英文好,而是打英文比較快。打的時候不會去想英文文法,串字,而只是不斷的把我腦中想說的重點打出來。打完之後,通常過幾天才會用中文慢慢正式的把文章打出來,加些references,加些圖片之類,再執一執。這個方法有點似以前中文寫作堂老師給的大綱,只不過這個大綱有更多的細節。

二. 應付工作上的差事(task)
我的工作是一個task一個task的,每個task都要用幾個小時、幾天、或幾個星期去完成,當然很多時也要同時處理幾個tasks。每當開始一個預計要用多過幾分鐘完成的task的時候,我都會開一個文件,寫一寫我對這件事知幾多,需要知甚麼,怎樣才可以make progress,下一步要做,要讀或要試甚麼,等等。我也會當這個文件是工作日誌,寫下我對這個task做了甚麼,為甚麼這樣做,甚至跟別人的對話內容,等等。這樣寫出來有三個好處:
  1. 記下一些重要的資料,例如重要人物、一些有用的links、進度。
  2. 給自己留下了麵包屑(breadcrumbs),方便自己從別的事轉回來時可以重拾進度,減少context switch的overhead. 這份記錄在日後給別人問起那個差事時也不用太難去找回記憶。
  3. 我發覺有時寫這個文件的好處是,它會幫我引發出更多想法。這些tasks有點似警察案件,不知下一步怎樣做是常有的事。寫下我知道甚麼,現在的狀況是甚麼,之後,很多時都會靈光一閃,很自然想到下一步有甚麼可以試。還有一個bonus,就是出差錯的機會少很多,因為不會遺留了腦中想過要處理或檢查的地方。這個文件也可以說是一個brain dump。
隨心隨意的去寫幫了我很多,所以我想知道有沒有別人有一樣的看法。我google了一下"freewriting"這個字,發現了一本書叫Accidental Genius,而且還有中文版叫自由書寫術。當我讀這本書的時候,令我既驚且喜,原來我不是地球上第一個人發現「隨意去寫」的好處 :(


作者Mark Levy寫的內容跟我很有共鳴,他還科學地說明了為甚麼freewriting對我們思考的幫助那麼大。我把書的重點整理一下,加上自己的經驗,列出以下幾個freewriting的好處:

I. 你的手會幫你的腦袋思考

人腦在思考時很多時都會分心,你應該也有這個經驗:在早上要做一條難題的時候,看一看時間,就不其然去想中午的時候要去哪吃飯,想想自己的股票怎樣。寫(或是打字)的這個動作就是利用你的手把你的腦袋專注在正事,好像把腦袋逼入牆角,要它想出好主意來。作者稱這個為"forced creativity"(逼出來的創意)。



II. 把想法寫下可以避免腦袋花時間去回憶,留多些腦力去創作
這個想法是源自Getting Things Done (GTD)
GTD的中心思想是將我們日常面臨要做的事和想法通通記錄好,放在一個我們信任的系統裡,釋放我們的大腦,令我們的大腦不用裝東西,而只需要用來處理事情,那就可以在不用的時候就不用,到工作的時候才用,達至mind like water(心靜如水)的境界。
人腦的記憶能力很差,所以記錄這件事就由電腦或紙代勞較好。如果你在想點子的時候只靠腦在想,在想法每延伸一點的時候都會少不免要回溯一下,怕漏了重點,沒想得周全,也要花腦力去把細節記好,怕之後忘掉。創作想點子時,最好的方法是邊想邊寫,你的腦袋就可以用百分百的時間和精神去一直的「想」,將想法不斷的伸延,不用花資源在「記」上。

III. 「抽象想法」變「具體方案」
我們很多時都會把抽象的想法誤以為自己懂得怎樣去實行。在上數學或物理堂應該有試過以下經驗:看著老師解題時一步一步的把題目解出來,我們明白了,就以為自己懂得怎麼做,結果在自己做題目或考試的時候郤想不出每一步跟著要怎麼做。原因就是我們沒把細節想清楚。有句話是"Ideas are commodity. Execution of them is not" (想主意每個人都會,把真正執行才有價值),要把空想變成可以執行的方案,就是靠「寫下」這個動作把一個想法的細節記錄好,想好,解決好。



VI. 寫出來的「稿」給你一個可以改進的prototype
和產品一樣,好的想法很多時不是一次過想出來,而是要經過不斷的改進和檢討。只有你把一個想法寫出來了,你才有一個可以改進和加工的基礎,這個也是我在自學成為一門學問的專家一文中提及的brain dump和知識庫。



V. 幫你解決問題
之前也提及,freewriting有時可以幫我想出下一步要做法,為難題找出突破點。有兩個要點:

  1. 寫下這個問題已知的事實,就算是很明顯的事實也寫下,寫下現在的狀況是甚麼,你想過甚麼,其他人有甚麼想法,有甚麼是試過,有甚麼可以去試,有甚麼障礙,等等。
  2. 不要把這些事情列出來,而是像敍事的方式,把想法廷伸的寫出來。當然,在想法想出來後,整理時把要點用清單列出來會較易把細節覆蓋好。

Freewriting的幾個貼士:

A. 想一百個點子比想一個點子好
重量不重質,把要求降低,想出越多好越好,這樣才可以真真正正的把你的腦力發揮出來。有時好點子並不是最後想出來的那個,而是之前幾個點子的延伸加強版。

B. 不要理會文法、用字
寫出來時要快,只有當你寫的速度和想的速度接近,你才可以逼你的腦一直運作不是去發白日夢。

C. 想甚麼、寫甚麼
想到哪寫到哪,不用為每一個想法去解釋,關掉你腦的「編輯器」,不要讓瑣事打斷思絮。

D. 不斷把想法去伸延
在想法子是,很多時會有很多支節要做決定,不要花太多時間在支節上,先選一候路走下去,不斷的走,直到盡頭。因為你把這條「思路」寫下了,要走回去試別的分叉路很容易,不用擔心。

E. 在死角上轉移焦點
如果想到一個地方再想不下去時,可以試試問自己一些轉移焦點的問題,例如:「我現在在想甚麼?」「可不可以用別的角度去把這個想法寫出來?」你會發覺在你去答這些問題時會有新的主意冒出來。

F. 找偶像幫你解決問題
你可以幻想一下如果是一個你心目中的高手,他/她會怎樣去看你的問題,怎樣去解決。你可以寫下你和這個偶像的「對話」,你甚至可以去挑戰他,質問他,你自自然然就會找到解決問題的方法。



Freewriting,隨心隨意的去寫,是又便宜又有效率的思考方法,說出來可能難以置信,但用過的話一定對它愛不釋手,還會不斷地去找新的地方去應用它。

2017年2月20日 星期一

打工仔之道

我肯定這不是馬雲說的,但這段話說得很好,直接轉

只有先改變自己的態度,才能改變人生的高度!

王芸是個很漂亮的少女,她到公司工作快三年了,比她後來的同事陸續得到了升職的機會,她卻原地不動,心裡頗不是滋味。 
終於有一天,她冒著被解聘的危險,找到老闆理論。「老闆,我有過遲到,早退或亂章違紀的現象嗎?」。老闆乾脆地回答「沒有」。 
「那是公司對我有偏見嗎?」老闆先是一怔,繼而說「當然沒有。」

「為什麼比我資歷淺的人都可以得到重用,而我卻一直在微不足道的崗位上?」
老闆一時語塞,然後笑笑說:「你的事咱們等會再說,我手頭上有個急事,要不你先幫我處理一下?」 
「一家客戶準備到公司來考察產品狀況,你聯繫一下他們,問問何時過來。」老闆說。 
「這真是個重要的任務。」臨出門前,她還不忘調侃一句。

一刻鐘後,她回到老闆辦公室。 
「聯繫到了嗎?」老闆問。 
「聯繫到了,他們說可能下周過來。」 
「具體是下周幾?」老闆問。 
「這個我沒細問。」 
「他們一行多少人。」 
「啊!您沒問我這個啊!」 
「那他們是坐火車還是飛機?」 
「這個您也沒叫我問呀!」 
老闆不再說什麼了,他打電話叫張怡過來。張怡比她晚到公司一年,現在已是一個部門的負責人了,張怡接到了與她剛才相同的任務。一會兒工功夫,張怡回來了。 
「哦,是這樣的……」張怡答道:「他們是乘下週五下午3點的飛機,大約晚上6點鐘到,他們一行5人,由採購部王經理帶隊,我跟他們說了,我公司會派人到機場迎接。」 
「另外,他們計劃考察兩天時間,具體行程到了以後雙方再商榷。為了方便工作,我建議把他們安置在附近的國際酒店,如果您同意,房間明天我就提前預訂。」 
「還有,下周天氣預報有雨,我會隨時和他們保持聯繫,一旦情況有變,我將隨時向您彙報。」 
王芸在一邊看的臉不禁發紅,不好意思再說什麼就退出了辦公室。
當晚她收到老闆發來的一條信息:王芸,不管你在哪裡上班,請記住以下黃金定律! 
1. 工作不養閒人,團隊不養懶人。 
2. 入一行,先別惦記著能賺錢, 先學著讓自己值錢。 
3. 沒有哪個行業的錢是好賺的。 
4. 幹工作,沒有哪個是順利的,受點氣是正常的。 
5. 賺不到錢,賺知識;賺不到知識,賺經歷;賺不到經歷,賺閱歷;以上都賺到了就不可能賺不到錢。 
6. 只有先改變自己的態度,才能改變人生的高度。只有先改變自己的工作態度,才能有職業高度。 
7. 讓人迷茫的原因只有一個——那就是本該拼搏的年紀,卻想得太多,做得太少!
-- 送君三個字:用心幹!
  
她突然間明白,沒有誰生來就能擔當大任,都是從簡單、平凡的小事做起,今天你為自己貼上什麼樣的標籤,或許就決定了明天你是否會被委以重任。 
操心的程度直接影響到辦事的效率,任何一個公司都迫切需要那些工作積極主動負責的員工。 
優秀的員工往往不是被動地等待別人安排工作,而是主動去瞭解自己應該做什麼,然後全力以赴地去完成。

2017年2月16日 星期四

簡約主義就是努力地為自己的人生做減法

前幾日,我看見有30個人把他們的錢丟進鹹水海,甚至有更多人從後跟來,丟更多的錢進鹹水海,這個情景令到我想更快把之前心中想的一個題目寫出來,這個題目就是「簡約主義」,minimalism。奉行簡約主義,你會省去不少獲得新事物所花的時間和金錢,維持這件事物的時間、金錢、精力,還會減低追求新事物("the next big thing")的壓力。

簡約主義這個題目有很多方面可以說,我可以說怎樣減少你現有的東西,令你家中有更多空間,也可以說給你爭取更多私人時間的貼士,不過我這篇網誌想說的是怎樣避免將一件新的事物加入你生命裡面,令你可以省掉時間、金錢、精力和怕執輸的心理負擔。你可能覺得,不就是想多一想,不用的就不買,不就是很顯淺的道理嗎?這樣想你就錯了,「不用的就不買」是一個層次,還有另外一個層次是有時你以為自己很聰明,可以花一點時間和金錢,去換來更多的時間和金錢,那其實也是一個陷井。今時今日的人聰明了很多,我們聰明了,但忽悠我們的人也變得聰明了,他們會想盡辦法,告訴你"spend more to save more",怎樣花錢可以物超所值,值回票價,而他們有「令人感動的信念」,做的也是「為了你好」。

忽悠的最高境界就是令你請他/她做顧問,讓他助你做「人生贏家」,當然收費不少,因為進入「人生勝利組」的門票是無價:)。最近雪球冒出的多個私募基金經理也是例子,大V幫粉絲們管理財富,其實只是忽悠。避免花費在這種「高手」上的方法和跟著就要講的「大師」也差不多。

比請做顧問低一點的境界就是一些「大師」去開班收徙。你會上一個教你走路的課程嗎?當然不會了,因為你知道怎樣走路,就算那個課程教你如何用最好姿勢,讓你走到七老八十,你也不會去報。那麼你會上一個教你讀書的課程嗎?這種課程標榜讓你可以用最短時間,獲得最多的知識,比別人走快一點,所以有一定吸引力。那如果我說的是「理財班」或是「致富班」,你會更加心動吧?這種班標榜讓你可以增加財富,成為人生勝利組,你花多多錢都值得吧?不過,這些班也會說你也要靠自己的努力,你有沒有留意到?說真的,我真不明白為甚麼有人會去報「理財班」,而不去花多些精神和時間去努力現有的工作,加班做多一點學多一點,或是增值自己讓事業更進一步。也許,那是因為「努力」太辛苦,寧願花費買速成的秘訣,至少可以以為自己「努力過」。

我可以告訴你,這些不同名目的速成班絕大部分都是多餘的,你不要浪費時間、金錢和精神去報。你可能以為,在這些班上學到一兩個重點,就可以改變你的人生,花多多錢都值得。這是很有可能的,但有更大的可能,是發生在你平時讀報,上網看blog,看電視,或在前輩朋友中聽到這些改變人生的「貼士」,而不是在那些班上面。如果有些堂上「心得」是你沒聽過的,那很大機會你跟本用不著那些心得。給你一個例子,理財班會告訴你重點不是在省錢,而是要花錢花得聰明,就像商務客位,可以令你用飛行時間做工作,或是讓你好好休息,之後增加工作效率,所以你可以賺回商務客位的價錢。事實是,除非你出差幹大事,談大生意,不然那張商務機票根本不會為你帶來什麼價值,在經濟客位上睡覺就算差少少,也不坊礙你出外旅遊的「效率」。如果你是真的出外談大生意,那你應該一早就知道商務機票的價值,班上學到的也是多餘。

如果你仍然覺得跟大師上堂可以學到野,那我問你,這個「學到野」是不是真的無價?因為這個「學到野」你就不理價錢,是否理性?要避免跌入這個不問價的陷井,你就要想想你報名費和時間的機會成本。那些班其實沒有甚麼知識是你書上或網上找不到的,就投資來說,這裡就有一堆書比你另外花錢去上堂好,而如果你要做一個成功的投資者,你遲早也要看那些書,還有一堆悶死的公司年報,如果你不去做這些「功課」,你認為可以靠讀個「速成班」做投資大師嗎?

花同樣時間,更少的金錢,從書上或網上你會學到更多,而好處是,你可以依自己的程度和學習的快慢去調節(看video學習的話我通常都用1.5x速),去省掉你已經知道的地方。我用投資做例子是因為我對投資比較熟悉,但同樣的道理也適合在其他地方、其他課程,例如「如何認識自己」,「如何在職場上成功」,「如何令自己更快樂」,「心靈釋放」等等的感覺良好課程。除了讀書外,做些google search,找些youtube片,或是一些免費的網上課程(大多可以用plugin調速),也是有效的學習方法。如果你想學理財或財務自由,讀那本富爸爸窮爸爸就已經夠有突(雖然我不喜歡那個作者,書中看輕工作的態度也不可取)。如果你想要一些人生智慧或投資,巴菲特的幾個影片也值得看,例如這個這個,有英文字幕,如果看不懂的話可能英文班對你的幫助會大一點...

我用巴菲特的那兩個影片做例子是想說明另外一個道理,你有留意到他一開始都是說那個"one million, two million..."的笑話嗎?那兩個影片的內容也有很多重複,其實和很多大師的課程一樣,都是將一些道理重複的用不同角度講一次,或者加插一些謬理,例如告訴你可以在工作以外每個星期用30小時去創業而致富一樣那麼無稽。那些大師其實也只是將書中的一些道理,加上現實生活的例子,去做個課程賣錢,這些你自己都可以做到,就算現在做不到的話當你遇到可以將道理實踐的時候也會自動想出來,你要給自己多一點信心。

對於書本,也是要謹慎去選。我之前說過,買書不用介意花錢太多,所以選書的主要目的是為了減去無謂的讀書時間。任何速讀的方法,第一步都是你要想清楚為甚麼你要讀一本書,你想從書中得到甚麼,因為就算你讀得多麼快,如果一本書對你沒幫助,你也只會浪費生命在這本書上。我不想對讀書有太多負面的評價,因為始終現代人的問題不是讀得太多,而是讀得太少,但我想說一說怎樣去避免讀一本沒必要的書。在選一本書的時候,買之前一定要看目錄,花幾分鐘看序言和草草的讀第一和最後的章節,可以的話也在網上找一找書評,專注在找出這本書有沒有你需要的資料,作者有沒有太多忽悠的地方,會不會看完整本書也令你原地踏步。到真正看書的時候,也要努力避免不看完整本書,奉行簡約主義。

最後,我想說一說現時很泛濫的手機apps,社交網絡,和一些news feed。它們不用花很多錢,而且好像也不用花很多時間,隨時都可以拿來看和用。你也或許以為一些小工具apps,一些更fancy的todo list可以令你更有效率。但是,我想你在用一個新app之前,想請楚你現有的apps是不是不夠,在加一個新news feed,或join一個新社交網絡之前,想請楚你需不需要你這個新的commitment。這方面,深度工作一書的作者Cal Newport的一篇文On Digital Minimalism很值得看。以下有幾個我曾經遇過的例子:

  • 一個track收入和支出的app。有個app記帳好像是個不錯的提議,可以令自己掌握自己的財政,控制支出,不過這個需要的時間commitment其實不少,而且心理負擔也較重。用了記帳app後,你會忍不住把每樣支出都記入去:買份報紙,買個包,買支飲品等等。如果你本身有支出問題,我真懷疑你會不會那麼有紀律去記帳,如果你不去記,那整個app的工用就會大打折扣,花的時間付緒流水。如果你想知道自己支出用在甚麼地方,其實只要盡量用信用咭購物就可以了,其餘的也盡量用八達通,把增值的receipts留低,月尾時看回這些月結單和receipts就知錢去哪了。

  • 有時看見朋友在facebook post一個有用的新聞,看完之後會忍不住把那個新聞發佈的網站放到自己favorite, 或RSS news reader,增加了自己以後花費在篩選新聞和讀到無聊新聞的時間。其實,大部分新聞都我們都沒有太多用處(除非你是從政,或是工作需要和時事緊密接觸),所以如果你沒有聽到一段新聞,錯過一段新間,那多是代表那段新聞對你其實沒那麼大的價值。如果一段新聞是很重要,你身邊自然會有人說,你現有的社交網絡都會提到,你不會容易錯過。

  • 新的todo list,或是一些任務管理軟件也很多時是浪費時間和精力的。用多一個新的管理軟件會增加你的壓力,因為你多了一個選擇,要做多一些決定去分配每一項事情的記錄。你的心理負擔會來自管理這些管理工具,要時常想怎樣去優化它們,甚麼事項怎樣記,要找的時候怎樣找。我的建議是這些管理或記錄工具用兩個就夠了,最多用三個,我個人的GTD都只用Google Docs和Google Tasks。


現今社會資源豐富,就好像吃布斐一樣,我們很多時都眼闊肚窄,這個也想要,那個也想要。有一個字對這個社會現象描述得很貼切:FOMO,即"fear of missing out"。我們所有人都有不多不少的FOMO,而我這個好奇心重的人在這個現象上尤其明顯。要把自己的時間、金錢和精力留到最有效率的地方,就要我們退一步,想清楚,想一下我們是否真的需要報這個班,讀這本書,或裝這個app。我們要努力去克服FOMO,簡化我們的人生,做多些減法,避免加進無謂的事物,只有這樣我們才可以把自己的人生掌握好,不會給這個社會牽著走。

2017年2月5日 星期日

現在的年青人缺的不是機會,是耐性

現在的年青人沒有機會嗎?錯了,我覺得現在的年青人比以前有更多的機會。看看億萬富翁裡面,有些年紀輕輕就白手興家坐擁巨富,例如幾間科技公司巨頭的創始人,Mark Zuckerberg, Larry Page, Sergey Brin, Jeff Bezos, Elon Musk, 中國的馬雲,馬化騰,李修彥,劉強東,最近的Snap CEO Evan Spegel, Airbnb的Nathan Blecharczyk, Brian Chesky, Joe Gebbia, Uber的Travis Kalanick。

那些巨富可能有些離地,我們且看看別些例子:

  • Youtube上有不少網紅,工作不用受到地方和時間的限制,去賺廣告費或affiliate費
  • 寫書人可以用透過Amazon出版電子書或實體書(可惜暫時不支持中文書)
  • bloggers可以透過廣告賺錢
  • 一些媒體可以讓人透過網上投稿,在正職之餘賺些小費
  • 淘寶、Amazon等電商平台讓人可以零存庫,低資本投入,就可以找到零售商機
  • 透過facebook等social network,聚集人氣,然後賣information products(例如一些開班大師...)

因為科技,你比以前的人更加容易在網上找到免費的訊息,找到需要學習的技能,需要的工具,去幫助你創業,或者增強你工作的能力,增加你的人力資本。網絡也可以讓你更加容易找到志同道合的朋友,得到別人的意見。網上平台讓你不用太多資本投入就可以做到宣傳,網頁無限的空間讓你省掉櫃位費、庫存費。雲端技術讓你可以輕易用上幾十、幾百、甚至幾千部電腦去提供服務(例如Snapchat的資本支出很少,因為用了Google Cloud)。一堆網上的virtual assistants和freelancers也可以令你省掉人力物力。這一切一切都是以前沒有的資源,所以現在的年青人缺的一定不是機會。

如題目所指,我認為現在年青人缺的是耐性。如Simon Sinek所說,現代人給科技帶來的快捷便利寵壞了。以前發表意見都只能在報章上發表,還要經過審批,要等好一段日子才可以出版,之後才收到讀者的意見。現在不用了,在facebook或twitter上就很容易抒發自己的見解,很快就得到"like"。以前我們要等適當時機,加些客套話,才可以面對面問別人問題,現在不用了,在google上很易找到答案,找不到的就去Quora或一些討論區問,或是向facebook大神求拜。查字是這樣, 生活中的瑣事是這樣,一些技能也是這樣。很多事物都可以手到拿來;看戲不用出街;電視劇不用每日每個星期的去「追」,等做完後一次過去「煲」就可以了; 電話沒人接,留言也很方便。

日常接觸的「快」讓我們忘了很多事情要都要經過時間沉澱,都要有耐性才可以得到的,包括工作上的滿足、深厚的感情、生命上的喜悅、純熟的技能。在網上很多時看到20或30多歲的人說甚麼買不到樓很迷惘,對退休很迷惘,對財務自由很迷惘。拜託﹗你這個年紀可以在工作上迷惘,可以在感情上迷惘,可以在婚姻上迷惘,可以在同事或朋友間的關係上迷惘,但是你最現在就要想退休,就要想財務自由,實在是太早了。財富,是要隨時間慢慢積聚的。基本上只要你花的比賺的少,專心工作簡簡單單每個月用$5000月供盈富基金,五至十年就夠首期買樓,再工作多二十多年就一定夠退休,這還沒有計一個家庭是有兩個人賺錢的,最少在有兒女之前如是。可能你說,那要五六十歲才可以退休,才可以財務自由,太慢了!

以前的人,想也不敢想四五十歲就退休,現在的人壽命比以前長,但就要比以前的人更早退休,更早財務自由,為甚麼呢?我想,那是因為妒忌。當你每個月有三萬元收入時,你過得很好,但你看見別人有四萬、五萬,看見別人四十歲財務自由,你就開始覺得自己是不幸的一群。看見富二代很年青就有車有樓有美女,你心裡就不平衡了。知道別人有幾層樓收租,你就覺得這個世界不公平了。你看見別人有幾層樓收租,你也想有。年青人,壓力很多時不源自於你沒有什麼,而是源自於你看見別人有什麼你就想要什麼。

人生很漫長,有時候你想得到甚麼,不是立刻一定要有。只要你持之以恆,慢慢就會有,你不一定要比別人快。快樂不是要得到什麼之後才有的,而是在得到的過程中,那種慢慢累積的感覺,跨過一個又一過的里程碑,自身隨著時間逐漸的進步,會無形中令你帶來快感,帶來幸福,帶來快樂。我記得以前打機,用了金手指(修改遊戲得到額外的遊戲道具或金錢),打爆機後,一點快樂都沒有。快樂不是在於得到甚麼,而是在於經歷過甚麼。

你想想現在你有甚麼,你就會發覺其實你自己也是幸福的一群:

  • 你有父母給你無私的愛
  • 你不需要輟學去幫補家計
  • 你不需要花大量時間去照顧細佬妹
  • 有很多時間打機,跟朋友行街消遣
  • 你用的電話跟很多富豪用的電話都是同一款
  • 你吃的不會比有錢的人差很多,至少在營養上差不遠
  • 你住的地方可能會比別人小,但是你冬天夠暖,夏天夠涼,下雨打風時不用怕濕
  • 自來水都是乾淨的
  • 家中的衛生都沒有問題
  • 有危險時可以找警察幫助
  • 不用擔心戰亂,不用擔心自己的生命財產隨時受到威脅
  • 不用擔心天災
  • 社會上因為科技的進步,多了媒體的監督,很多不公平的事都得到抒發, 平民又能發表自己的意見, 貪污和腐敗比以前少了很多
  • 放假時有薪金不在話下,生病是請病假薪金也照出
  • 大量網上免費的娛樂,社會上免費的康樂措施

可能我以上所說的你不是全部都有,你可能父母其中一個或兩個都不在,你可能家中沒有冷氣,可能要照顧細佬妹,可能要做很多家頭細務,但我肯定你上面很多樣都有,甚至上面沒提及的你都有,所以你比起以前的人實在好很多,可以比我們上一代的人快樂很多。

我們不要妒忌別人,每個人都會有自己的快樂,也有自己的難處,只不過不是每個人都說出來。我們要有自己的人生,不要妒忌別人,不要跟別人比,不要人有我有,只專注做好自己,做到「明天的我打倒今天的我」,珍惜自己有什麼,我們也可以過得很快樂、很滿足,那才可以得到真正的富足人生。

2017年1月30日 星期一

自學成為一門學問的專家

現今資訊發達,由從前到現在的書可以隨手可得,網上也有各門各派的資料,要自學成為一門學問的專家,不是遙不可及的事情。不過,雖然網上有數不盡的資料,要把它們整理好來融為己用,才可以變做有用的知識,增加自己的學問,真真正正成為一位專家。



The First 20 Hours: How to Learn Anything . . . Fast!一書中,作者Josh Kaufman提供了一個快速學習的方法,讓讀者可以用短短二十小時由菜鳥變成業餘人仕。我將這個方法改良一下,變成一個由零變專家的方法,讓讀者可以有效地把資訊和知識積累,轉化它們成為學問,經過時間沉澱,變成一門學問的專家。當然,因為目標是成為專家,「快速」二字就做不到了。我更著重的是有效,即盡量將你花在一門學問的時間等同於你在這門學問相應的知識積累,而不會天天讀報紙或雜誌,卻多年來還停留在菜鳥階段。以下介紹的方法,我會以「成為經濟學專家」來做例子。因為我自己不是這門學問的專家,有錯的話請見諒。

1. 調查一下這門學問

在網上或一本入門的書快速找出這門學問所涵蓋的地方,看看有甚麼領域、支派,有甚麼關鍵人物,有甚麼經典讀物。

以經濟學做例子:

經濟學可以分為微觀和宏觀,也可以細分為政府貨幣政策、勞動經濟、健康經濟、博弈、環境經濟、司法經濟等等。支派可分為Chicago, Keynesian, Austrian, Neoclassical等等。重要人物有Adam Smith, Milton Friedman, Paul Krugman, John Maynard Keynes等等。

2. 讀兩至三本書

如果你想獲得的學問是比較困難,如物理、化學那些專業技術科目,那就選入門書。如果是比較通俗的學問,如經濟學,那就選兩三本不同對立意見的書。選書時最好是最少有一本是近期出版的,那樣會有較多機會包含一些你熟悉的題目。

有些人會建議先讀一兩本經典書,如經濟學的話就讀Wealth of Nations,價值投資就讀The Intelligent Investor或Security Analysis。我個人的經驗是這些經典書雖然常會被提及到,但它們大多比較沉悶,很多篇幅和現代脫了節,縱使含金量高,但金子都分散在幾百頁書中,很難把它們收集起來。反而一些入門書把經典書的精要簡單的帶出來,較易吸收。本着80/20 rule(即Pareto principle,中文是帕雷托法則),我覺得先讀入門書比較化算,至少在這階段來說是這樣。

在讀書的時候開始用清單記下一些重點和事實,那麼當你每看到一些新知識時,可以做一下比對。

以經濟學做例子:

讀一本關於Keynesian Economics、一本Chicago Economics的書。

寫下一些重點,如三元悖論:

  1. 资本自由进出(Capital mobility)
  2. 固定汇率(Exchange rate)
  3. 独立自主的货币政策(Monetary policy)

3. 問專家

如果你有機會,問一問專家,或是去如Quora等討論區發問,看看他們覺得這門學問有哪些知識是最重要,哪個支派或討論是近來最熱門。這一步驟也可以在「2. 讀兩至三本書」之前做。

4. 寫下自己對這門學問知道甚麼,對最近關於這門學問的新聞有甚麼意見

寫的時候你不需要介意你是對還是錯的,不需要特意做research,不用太注重完整性,只要casual一點的開一個Google Docs文件打出來就可以了。

這樣做的目的是為了整理你的思絮,讓你可以知道自己懂得了甚麼,不懂得甚麼,有甚麼地方需要研究深一點。你的這份"brain dump"也會成為你的知識庫,以後獲得新知識時可以回來看看有甚麼地方需要update和補充。如果有新訊息不懂怎樣去和已有的知識關聯起來,也可以放入這個知識庫,以後有機會再處理。

換句話說,這個知識庫包含了你對這門學問所有的認識和自己的理解、見解。

5. 加入一些關於這門學問的群組

如Facebook groups, WhatsApp groups, G+ groups, Twitter accounts, Wechat groups, 也follow一些新聞網站, RSS feeds, 微訊公眾號,等等。

6. 深入研究

這個時候,你已經知道了不少這門學問的重要人物,重要的terms,你可以去看看關於那些人物的youtube影片,讀多些書,看看怎樣去豐富你的知識庫。

每當看到或讀到新知識的時候,試試可不可以把重點列出來,和自己的知識庫比較,看看有沒有輔助或矛盾的地方。知識庫裡的清單越多越好,可以讓你在看到新訊息的時候快速地知道那些新訊息有沒有你需要的知識。

以經濟學做例子:

有一個外國出名經濟評論員叫Peter Schiff,他是Austrian Economics派的,和主流的分別很大,你可以看看他的youtube videos,把重點列出來,例如:
政府參與經濟越少越好,甚至在經濟低迷時也不要大興基建
要加息才可以鼓勵儲蓄
經濟低迷時不要增加福利,而應該減稅和減管制規條去鼓勵公司增加就業機會

7. 實踐

這個時候你已經有足夠知識,可以把理論去實踐。你要試試寫下自己的預測,看新聞時寫下自己的意見,跟別人多討論,解答別人的問題,之後間中反省一下自己之前的預測和意見,看看有甚麼要改善的地方。你這時的目標是:

  • 測試你的知識是否正確
  • 看看你能不能說服他人
  • 找出你學問中欠缺的地方

記住要不時去看看知識庫裡有甚麼要更新的地方。

8. 成為專家

這個時候的你就算不是一個專家,也是半個專家,或業餘專家。試試寫個blog、投稿、出書、甚至找份相關的工作。

你要把自己放在這門學問的cutting edge,不斷吸收新知識,獲得多一點實際經驗(親身或是由他人口述也可以)。要成為專家,就要不斷學習,避免自己給淘汱。要知道:
學如逆水行舟,不進則退