2017年10月9日 星期一

打工仔怎樣贏在起跑線?

初出茅盧的打工仔,因為剛剛畢業,做了一個白領,𢭃一份比以前做part-time時高得多的薪水,而且沒甚麼家庭負擔,可以開始真真正正感覺到自己擁有一點小財富。不用上學,固然多了空閒時間,有上進心的,就會去書局逛逛,增值自己。

在書局,最吸引打工仔眼球的,通常是一些講解職場技巧或一些投資理財的書。尤其是那些投資理財書,大部份簡單易懂,而且合情合理。當書中說到財務自由的時候,天啊,那真是說到心砍處呀,工字真的不出頭呀。只有努力製造被動現金流,早日脫離老鼠跑道,才可以拿回自己的時間,過有意義的人生,學投資,早學早着數呀。朋友,如果你真的這樣想的話,你就輸了!如果你是剛出來打工的,你就真真正正輸在起跑線了!

假設我告訴你有一個絕技,可以令你成為公司的最佳員工一天的時間,一生人一次,但這個絕技需要練三個月,每天練兩個小時,你會願意嗎?應該不會吧,因為辛辛苦苦練三個月,然後絕技才可以用一天,工資還沒漲就完了,划不來。那如果是用一年時間去練,但可以用三年的絕技呢?還有一個更接近現實的情況,是你需要練五至十年,但你學不學得來是不確定的,學到甚麼程度也只能靠你自己,可不可以發揮得到也要看天時、地利、人和,到時候可以發揮的時間是大概十到三十年。可能你會想一想,試試看,但遇到困難的時候,多半會找些理由給放棄了,尤其當你的其中一個理由是,只打個十年到十五年工靠投資就財務自由,為甚麼還要花精神時間去鍛錬一門只能用短短幾年的技能呢?

怎樣找到一份好的工作? 在优秀到不能被忽视一書中談到,當你有充份經驗和知識的時候,你的工作就自然成為一份好的工作。可是,經驗和知識都需要時間來磨練才能獲得的,而過程中會有很多不確定因素,遇到瓶頸更是家常便飯,屢屢令人沮喪。相比之下,「想想」自己財務自由,發一發夢,在夢裡可以不用工作,不用努力,只要用金錢去買別人的勞力,「投資」在其他打拚的人上,自己只坐着就分享成果,想一想也爽!而這個夢,就是學習理財和追求財務自由最危險的地方,它像鴉片,令人忘卻本業,使人生活在一個泡沫裡。當幾年過後,發現自己工資仍然低,本金低,投資回報再高也沒甚麼用,況且有高回報的人是少數。看見身邊的人一個一個的升職加薪,買房買車,自己郤是原地踏步,到時才體會到,理想很豐滿,現實很骨感。

打工仔要贏在起跑線,就要當自己的工作是一份終身事業,你自然就會好好把握每一個學習和可以表現的機會,看得更多,學得更多,不怕吃虧的加班幾個小時。成功,其實就是比別人多走一步而已。當社會上多一些人有這樣的想法,就會有更多好的事物給建設出來,大家的生活都會更富足。但當每一個人只想着提早退休,投資在別人事業,享受別人的成果,每一個人都當自己是資本家,那這個社會就完了。我有一個朋友,早幾年重倉Facebook,還加了槓杆,之後還買了Tesla的股票,身家番了幾番,提早財務自由。當我說我想好像他那樣的時候,他跟我說,不要學他,他是一個失敗者,他不去努力,把自己的天資都荒廢了。我深深記得他說:"You will only have a life fulfilled if you have a craft that you are proud of."

如果你現在四五十歲,有家人,你對你將來都應該已經有了個大概,也知道自己的能力去到哪個程度,未必再有魄力和動力去改變現有的工作方式,去學習一些理財投資為退休準備,那也無可厚非。但如果你還年青,那就不要太早學投資理財,應該把時間和精力放在學習技能、增加知識、和自覺地加班。至於錢嘛,留個三到六個月支出在銀行存着,其他放盈富基金或S&P 500指數基金,不要多費神。把心力都專注在工作上,視現在的工作為一份終身事業,好好打拚,想想怎樣為老闆做一個更有價值的員工,你就會慢慢得到所有你心中所想要的。

2017年9月4日 星期一

倒數五秒,坐言起行

先幾日聽了一個podcast講神奇的 five-second rule。「五秒法則」執行的時候很簡單,每當你有衝動想做一件事的時候,例如去跑步減肥,或者跟一個街上的女孩要電話,在想怎麼去做或幾時做之前,立刻在心中倒數五秒,五、四、三、二、一,然後馬上去做。

「五秒法則」是一個防止拖延的方法,或者說是一個防止你用腦去拖延的方法。如果超過五秒,你的腦會開始想一些理由勸你為甚麼不現在做,它會叫你想清楚,計劃好,等等。但是這個遲疑會令你永遠不去做,或者錯過機會去做。萬事起頭難,需要完整計劃的事其實沒那麼多,很多時你只要把頭開了,然後見步行步,見招拆招,基本上就搞定了。

倒數五秒有神奇的效果,除了因為它避免讓你腦袋去找籍口,還因為它令你的思想改變,變成為去想怎樣去解決困難,而不是去想困難怎樣把你阻擋住。這種正面思想是一股推動力,推你向前,推你去打怪升級,令你看清楚你真正的能力,令你了解到「人」最厲害的地方就是解決問題的能力。

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2017年8月27日 星期日

不要問得太早

在工作上,有不明白的地方,故然要問,不過,問得多很容易惹人煩厭。最近,我就發覺我問得太多。很多時,我可以走多一步,看多一點,就會問一個更好的問題,甚至把自己的問題解決。雖然同事沒有給說話我聽,但我知道我離那條底線應該不會遠。

換個角度想,幫別人解答問題其實也是挺麻煩的。解答者要知道問題的上下文、問者試過甚麼、知道甚麼,等等。所以,當解答者知道問者可以輕易行一步自己就找到答案,確實會討厭問者。lmgtfy.com就是用來諷刺那些不自己好好花點功夫的「伸手黨」。

例如,如果你想問工作上的一個project是誰負責的,可能找一找公司那堆你常常不看就archive的email就會找到答案(這個假知你用gmail)。「怎樣做」,或者「用這個軟件可以怎樣...」,又或者怎樣應付一個軟件彈出的錯誤message,通常都可以輕易Google得到解決方法。一時找不到答案的話,多看幾行字,也有機會給你一些貼士去用其他search terms去search。

當然,真的自己解答不了的話也應該不恥下問。有一些問題是不易去Google的,例如你想問如果發生A同B同C要怎樣應付,或者一些公司內部問題而公司沒有好好的搜尋系統,又或者你根本不知道一個抽象的概念叫甚麼,例如甚麼方法不用鑊摌將食物反轉(答案:拋鑊)。

要記住的是,可以自己解決就自己解決,不可以的,也應花點功夫,節省他人時間,也令你免做一個討厭鬼。在問人問題之前,先問自己,你是不是不能做任何事去令自己更接近答案,是不是完全不能行前一步。在問問題時,盡量提供多一點問題的上下文(context)給別人,告訴別人你做過甚麼,試過甚麼,別人會更願意幫助你。

2017年8月21日 星期一

9個讓你變窮的原因 (轉載自塘人的轉載)

塘人轉載了一段短片講9個讓你變窮的原因,很有警醒的作用。



1. 猶豫不決

不做不會錯,但不做的話永遠不會得到甚麼,只會原地踏步。有時做錯,並不代表失敗,而是找到一條不能成功的路,獲得的經驗會令下一次成功更易達到。

2. 拖延

就是逃避和懶惰。定了一個目標後,最好開始的時間就是現在,無論只是去google search一下搜集資料,或是用十至二十分鐘做freewriting,做少少planning,也比等一下才開始好。

3. 三分鐘熱度

因為堅持的過程是充滿挫折,充滿uncertainty,所以我們會找藉口給自己放棄。解決辦法,就是把要達成目標要做的事細分,然後列舉出來,看看有甚麼事是可以現在就做,又容易做的,也可以用checklist讓那些剔剔鼓勵自己堅持下去。

4. 害怕拒絕

你不問就永遠得不到答案,你不叩門,門不會自己打開,就算給拒絕了,得個明白,就可以專心去找下一個機會。不恥下問這個成語的由來是我國偉大思想家孔子,他有一個話譯了做英文令我不生受用(很諷刺地我找不到中文原句):"The man who asks a question is a fool for a minute, the man who does not ask is a fool for life"

一個能放下自尊去做事情的人,是尊重目標成果導向的人;而把自尊心放在第一位的人,總關注在他人對自己的態度。一個人越是百無一用,就越執念於無足輕重的底線與小自尊心(「玻璃心」)。

5. 自我設限

未先去做,先否定自己,找一堆不付出努力的理由,結果是平庸與低成就。正確的態度是,專注在怎樣去把任務達成,而不是去找不能完成的藉口,就算最終不能完成任務,也比浪費了給自己突破的機會強。

避免失敗帶來的挫折感,可能令你一時感覺良好,但只會令你一世原地踏步。

6. 逃避現實

營做自己的小世界,發白日夢,沉迷游戲或小說,這些都令人一時安逸。但你要知道,你不在現實世界用心經營,你只會離現實越來越遠,慢慢給身邊的人離棄。

7. 總找借口,錯不在我

怕承擔,是因為沒有堅定的信念。你一定要勇於承擔,才會積極去解決問題,並去尋求將來避免同樣錯誤的方法。要相信,每一個錯誤都是學習的機會。在糾錯的時候,不要把焦點放在人身上,而是放在事上,那就會減少消極的態度。

8. 害怕,謹小慎微的懦弱

害怕付出了沒有回報,害怕受到別人的批評,只會令你不敢做。你不做,就不會有作為。所有成就,都是經過付出,而敢於付出,是因為不怕付出了沒結果。你看到一些網紅、一些藝人,以為他們只是靠運氣,但其實,他們勇於踏出第一步,勇於去做,勇於在每一個得來不易的機會中奮鬥,實在比很多坐着甚麼都不敢做的人強。

不要以為可以等到天時、地利、人和結合了才一擊即中,這只是天真的想法。現實是,你要不斷出擊,不要放過每一次的機會,你就會慢慢發現,天時、地利、人和會自己走過來助你成功。一個人得到成功,很多時並不是這個人看到甚麼特別機會,而是他堅持屢敗屢戰的成果。

9. 拒絕學習

學習需要費腦力,和自己鬥爭,很痛苦。不過,每天從早忙到晚,拖著疲惫身子回家的人,才會感到生活的充實。因為他知道,經過一天的辛勞,明天的他會比今天的他有更多的知識、經驗、財力,活在一個更好的世界裡。

查理芒格說過,你要確保你每一天在睡覺時比你剛剛起床時更加聰明。保持着每日學習,知識和經驗就會複式增長,像滾雪球般越滾越大,你就會變成一個越來越厲害的人。

2017年8月12日 星期六

五分鐘教曉你理財

為了節省時間,我不會說太多怎樣省錢,因為大部份中國人都很懂節檢。唯一要提的是在省錢時記得要看大局,不要把注意力習中在一分幾毫。很多時,想清楚你是不是真的需要一樣東西,比省多少錢去買這件東西重要得多。而當你看中一個手袋、一件文具、一件裝飾品,一本書,或看見一樣食物時,有時真的沒必要等減價,或等遲兩日去別的地方買,因為在這兩天,你的腦袋會被怎樣去省數十元所佔據,浪費了的腦力只會令你得不償失。當然,如果你是個只有很少零用錢的學生,這幾十元還是要省的,context matters。

說回理財,其實就是把你有的經濟資源(financial resources),即擁有的資產和收入,去配合你要去用的地方(financial needs),例如結婚、生子、上大學、醫療、買房、買車,等等。秘訣就是將資產的流動性(即套現時虧錢的機會)配合你要用錢時的時間。例如兩個小時後你要錢去吃飯,你不會買支股票等90分鐘後套現,而是把錢放入銀包,「忍受」零回報兩個小時後拿去用。

如果你要買房結婚,在計算能力所及後知道大概五年後要用錢,那就最好把錢投入短期債劵和定期存款。雖然這些投資產品回報低,但它們可以確保你在五年後要套現時,那些錢會比你當初投入的資金多一點。

到最後,用來退休的錢,可以放入股票、基金、或房地產,因為這些資產的回報在長期來說較高。

如果你不太肯定幾時要用錢,我的建議是先在銀行存有足夠三個月支出的現金,如果沒家人backup的話就再加三個月薪金做三至六個月定期,然後把其餘和之後的收入投入盈富基金或S&P 500基金,到以後想到有甚麼需要時才慢慢計劃。

除非你已經存了幾十萬,不然,不要浪費太多時間去學理財、學投資,努力工作就好,只用五分鐘來學理財,夠你用幾年了。

2017年7月30日 星期日

與人相處的萬能鑰匙

最近,我聽了一位智者第二次的公司內部演說。上一次他說的是關於做生意,而今次他用相似的道理講人生。其實在上一次時,我已經想把他的道理詳細一點寫出來,因為那些是接近Charlie Munger給的人生大道理,明白後可以改變或改善我們的人生觀。可是,他派的一些關於演說內容的刋物都印有"Do not circulate or attribute",而我並不想寫他的智慧時不給他credit,加上我以為他會出書,所以打算以後再寫。不過,今次再聽他的一席話,覺得他對出書沒有興趣,於是我決定大膽把他那些寶貴的人生智慧寫出來,不使它們只存在於小數人的心裡。我把這位智者演說的主題譯為「與人相處的萬能鑰匙」。

演說的開始是一句令人矛塞頓開的諺語:
Most geniuses—especially those who lead others—prosper not by deconstructing intricate complexities but by exploiting unrecognized simplicities." - Andy Benoit
我將這句譯作為:
「絕大部份的天才,尤其是領導天才,之所以能夠成功,並不是靠拆解複雜的迷團,而是靠利用別人忽視的顯淺道理。」
演說內容圍繞五個簡單的道理:

  1. 每個人需要的都一樣
  2. 發放正能量,而且比別人更勇於踏出第一步
  3. 像金毛尋回犬一樣,我們都在尋找一個可靠的人
  4. 尋求雙贏
  5. 快活人生的秘訣


1. 每個人需要的都一樣



我們都希望被尊重、被關注、和被愛,分別只是我們用甚麼方法去得到這些。我們當中很多人都本末倒置:有人為自己加上頭銜,要別人稱呼他為甚麼經理,甚麼博士,甚麼professor,又或者用金錢來買尊重,買注意力。這些其實都是徙勞無功,得到的只有表面假象。

道理很簡單:你要先尊重別人,主動去聆聽別人的話,要被愛就要主動去愛,主動去關懷別人。這個世界存有因果:karma is only a bitch if you are one. 只有先給予,我們才會得到真正的快樂、自由,和心裡平安。.

既然道理這麼顯淺,每個人需要的都一樣,為甚麼不是每一個都去做呢?這就是第二點所要說的話。


2. 發放正能量,而且比別人更勇於踏出第一步



試想想,在一個早上,你在等升降機。升降機門一開,你見到裡面有個陌生人。你行入去,同個陌生人微笑,講聲早晨,有98%機會他都會報以微笑,也跟你說聲早晨。不過大多數人,會選擇沉默,兩個人互不望對方,玩平行時空。即是說,大多數人,選擇付出零,結果是理所當然地得到零。

這就是大多數人過的生活:只抱怨我們得不到甚麼,卻不去為98%的機會去付出。為甚麼?因為我們怕瘀,人類很怕很怕沒面子,怕跟別人說早晨而別人不理我們。只有我們不怕瘀,才可以跟別人建立良好關係,做保險的人都知道這個道理,但我們大部份人都不明白。


3. 像金毛尋回犬一樣,我們都在尋找一個可靠的人



這是我們的本性,我們一直想找我們當中的alpha,一個可以倚靠的領䄂,跟他走。讓我們甘心樂意跟他走的,會是一個怎麼樣的人?可以用一個例子來說明。

當我們開始帶一隻狗仔回家的時候,它可能會瑟縮一角,可能會對我們有敵意,那我們會怎樣解決?很簡單,就是給這隻狗仔一個安全的環境,對它輕聲温柔地說話,給它食物和水,連續幾日不間斷。大概一個星期後,這隻狗仔就會開始信任我們,倚靠我們。即使人和狗不是同類,連溝通都有困難,這隻狗仔也會用餘下的生命去追隨我們。我們用一個星期的時間,就能令一個異類成世跟隨我們,很震撼吧?

這個一星期的投入,可以被視為一段「最低限度的投入時間」,即我們要最低限度投入一星期去建立信任的關係,才可以令這隻狗仔對我們"all-in"。其實人類也有相同的本性,不過這段時間長一點,可能最少要六個月。

不過,有幾多公司肯對新員工投入六個月去呵護他?而結果,就是這些公司跟員工建立不了信任的關係,員工想的只是如何在公司得到更多,只要別家公司肯出多一點人工,就可以把這些員工請過去,而流失員工的損失,令公司更加不願對新員工投入太多,做成惡性循環。

在軍隊,領袖往往會犧牲自己,保護隊友,但在一間企業公司裡,卻常常看到的是高層怎樣犧牲別人來成全自己,所以在軍隊裡,軍人對領袖的尊重遠遠超過企業公司裡員工對高層的尊重,箇中原因不就顯然而見嗎?

一個聰明的領導就會知道這是人性,知道這個世界是怎樣轉,於是以身作則、有承擔、肯跟別人分享「食物和水」、對人公平,建立一個長期的"track record",然後永遠不失信於別人。只有這樣,這個領導才可以不斷得到更多的人去追隨他,他才會真真正正的備受尊重。


4. 尋求雙贏



怎樣的關係是最堅固持久的?當然是Win/Win了。無論是win/lose, lose/win, 或lose/lose,都一定不能長久維持下去。輸的一方越輸得多,反噬就越大,結果不是輸方退出,就是玉石俱焚。如果你不去尋求win/win,留在你身邊的伙伴都只會是一群絕望的人。

有句非洲的諺語是:"If you want to go quickly go alone. If you want to go far go together." 可以譯作為:「如果你想走得快,就自己走,如果想走得遠,就要結伴同行。」只有跟別人建立雙贏關係,你才會有一班有實力的伙伴跟你一起走。


5. 快活人生的秘訣



人生要快活就要得到滿足感,而滿足感可以用一條除法公式去看:

實現多少目標 / 心中多少悔疚 = 滿足感

這條公式的亮點是分母,把人生的「悔疚」最少化比「實現目標」最大化容易得多,而這就是快活人生的秘訣。

悔疚通常都和失去的時間或失去的關係有關,所以,當我們去追求金錢、社會地位,和權利的時候,一定要多想想我們在過程中失去了甚麼。只有盡量減少人生的遺憾,我們才可以笑着的走到終點。




2017年7月21日 星期五

努力發放正能量

聽了一個podcast,題目是"The Principles You Can Use To Live An Authentic & Fulfilling Life with Jon Vroman"。嘉賓Jon Vroman說到發放正能量會令自己過得愉快。他遇過一個女人,因為化療,她的頭都秃了,而且樣子很憔悴,很難看,其他人都以厭惡的眼光來看她。當有人問她的心情如何時,她出人意表的說:「我覺得非常好!」原來,她認為那些人厭惡她是因為他們沒有經歷過癌症,身邊的人也沒有經歷過,所以不能有同理心,那對於他們來說其實也是一件幸運的事。Jon認為,這個女子可以在逆景中也能往好的方向去想,實在非常難得。

這個小故事,講出人心裡的喜樂,是可以不受外界所影響。無論身心受到甚麼折磨,只要往好處去想,也可以過得很好。大學教授David Foster Wallace就說過,大學的一些通識教育,就是訓練我們有自己的思想,而只要我們不受到即時的情感所影響,懂得花一些精神把思想轉向正面,開心其實很簡單。

Jon提出的中心思想是"live in the front row",是一種有點似以雷鋒精神來過生活,主動為他人增值的人生觀。節目內容豐富,有時間不妨聽下: