2018年4月3日 星期二

應不應該給乞兒錢?

相信很多人都在街上遇過乞兒。他們有的斷手斷腳,有的肥腫難分似身有隐疾,有的好像健健康康就是有點髒,有的帶個孩子好像很可憐。我們經過的時候,都少不了問一問自己,要不要給他們一些錢幫助他們?如果你本身生活艱難,那想也不用想答案是否,但如果你是中產,混得還不錯,幫一下也只是冰山一角,要不要幫?不是說好心有好報嗎,如果不幫,你要怎樣問口跟你子女說,不要看乞兒可憐,就是不要幫?



我認為,無論你有多少錢,也不應該給予乞兒金錢。第一個原因,是我們不應該鼓勵不勞而獲。有件在大陸的軼事是這樣的:一個老太婆在推一輛木頭車賣針線,一名婦人走過剛好要買,就幫老太婆買了三元的針線。這時,一個乞兒走過,婦人好心,就給了這個乞兒十元。如果你看到那老太婆望着那乞兒的眼神,你就會明白當自食其力的人望着不勞而獲的人,心裡有多委屈。所以,讓一個人不勞而獲,是對社會上自強的人不公平。

第二個原因,是不想引出倚賴性、惰性。大部份人都有惰性,當一個乞兒,攤開手問就可以得到金錢的時候,他就會慢慢失去自己努力的慾望。惰性是慢慢培養出來的,如果一開始幾天都乞不到錢,乞兒就會另想法子,自己賺錢(如果想歪了,做犯法的事,我們就要相信警察會解決)。你越早讓一個乞兒知道行乞是不可行,他就越早放棄不勞而獲,想辦法自食其力。

最後一個原因,是給錢乞兒不合乎經濟原則。你可能說,有些乞兒確實要人幫,例如一些傷殘的、老年的。但是,你幫得一餐,幫不了第二餐,你幫了今天,明天又怎麼樣呢?有些你看不見傷殘的人,可能也值得同情,你有時間去了解每一個人的故事嗎?你可以避免遇到受集團操控的乞兒嗎?



做人有善心是對的,自己有餘,幫一幫別人是值得贊許的。關鍵,就在於怎樣去幫。我認為,如果你要用錢去幫,就應該把錢捐去一些非牟利、專門扶助弱勢社群的慈善機構。你可能會覺得,慈善機構都會有行政費,你捐的錢不是100%去到有需要人的手上。但是,你想想,那些機構有專人去計劃如何分配資源。他們不只給人兩餐,還會用辦法鼓勵有能力的人去找工作來脫貧,授人以漁。對一些真的不能自理的人,那些慈善機構也可以把善款集合起來,安排穩定膳食。始終款項越大,議價能力就越大,可以把資源更加善用,規模越大,可以做的事就更多,幫助更多真正有需要的人。故此,有心捐錢幫人的話,還是捐去慈善機構更化算。

2018年4月2日 星期一

不要躦牛角尖

有時,你想到一件不好的事可能會發生,你越想,就越覺得這件事會發生。然後,你就想一個辦法去阻止它發生。你越想,就越覺得你的方法是最恰當。

這方法需要他人幫助,所以你就告訴他人什麼事會發生,你需要他們幹什麼。他們聽了你所描述的情形,有他們自己的想法,覺得事情未必不如你所想,你解決的方法也未必是最適當。他們不同意你,你就開始懊惱。你覺得他們都不懂真理就在面前,他們就是不信你。他們提出了其他的可能性,但你覺得他們提出的可能全部都不可能,你覺得他們的理據都是為反對而反對。

這時,你的心態就是典型的鑽牛角尖。

我明白,很多偉大的人物都有自己的堅持,例如喬布斯對專注的堅持、愛迪生對自己發明的執著、鋼鐵俠馬斯克對上火星和電動車的沉迷。可惜,老實說,你有他們這些才幹的可能性很低,你的堅持通常只是固執的表現。

每個人的思想上都有盲點,所以你要抱有謙卑的心,學習對這個世界持有開放的態度,接受事情可能會出現不同的結果。對自己的能力不要過分高估,很多事並不是理所當然。你做任何的事或想出任何的方法,都不會只有一個結果,而是可能出現不同的結果。你可能對某個結果的出現充滿信心,但你要記住,那只是其中一個結果。

當你覺得全世界都太愚蠢去反對你,眾人皆醉你獨醒,這時候,你應該靜心下來想一想,是不是 沒有把其他的可能性想清楚,是不是有那「千分之一」的機會,你錯了。

2018年3月10日 星期六

世界比你想像中更美好

看了一篇關於It's better than it looks閱書報告,想分享一下。我沒有看過原書,但那閱書報告已經基本上講出了原書的重點。在現今負能量資訊可以迅速在社交網絡上爆紅的的時代,我們確實需要一本書發放正能量,提醒大家我們身於歷史中最好的時代,這個世界其實比我們想像中美好,"it's better than it looks"。

香港有中港矛盾,歐美有民族和保護主義抬頭,日本有經濟停濟和人口老化問題,中國有貪污和道德問題,這一切一切都妨礙我們從更宏觀的角度看這個世界。書中提出幾個支持這個世界其實是越來越好的論點:

  • 全球赤貧人數佔比由1990年的37%到現在10%。
  • 人口增長由1960的高位2.3%跌到現在1.4%,農業的創新和機械化解決人口帶來的糧食問題。
  • 人均壽命越來越長。醫療進步,教育和對傷殘人仕的儀器輔助抵消了不良習慣對健康的影響。
  • 由1980年計,森林面積增加了15%。
  • 環保意識增加,例如雪種的規管,令今天的大氣層更健康。
  • 各種石油開發的創新,新能源氣車,和汽車的效能增加令我們避免了石油危機(或至少延遲了很多)。
  • 民主制度的興起令到少數官員在政府的決定難以導致嚴重經濟問題,就算有問題都不會曼延到一個國家的滅亡。
  • 暴力和一些嚴重惡案減少,得益於執法部門新的技術。電話的普及也令到很多罪案有跡可尋。
  • 全球化增加國與國之間的貿易,代替了戰爭。
  • 家電和機械越來越安全,減少使用時的傷亡。
  • 更準確的武器減少無辜市民在戰爭中的傷亡。
  • 全球GDP一直在增加。

從這些理據來看,世界確實是越來越美好。沒錯,我們的社會仍然有不和階,但我們千萬不要受到忽悠多於客觀事實的文章、越來越多人發表無責任意見的社交網站和媒體蒙敞我們的理智。網絡雖然把人與人之間的距離拉近,但也把人類社會帶來的是非傳播速度提高,干擾了我們冷靜和獨立的思考。在這個好像周圍都充斥着不滿的時代,我們要學會勤力點去動動腦筋,擺脫羊群效應,多向好的方面去想,且活且珍惜。

2018年1月12日 星期五

視這個世界為一個遊樂場

如果你把這個世界視為一個遊樂場,一個給你玩樂的地方,你會去勇於嘗試這個世界的不同事物,去不同的地方,做不同的角式,接觸不同的人。從而,你會更加欣賞和喜愛這個世界,這個世界對你來說就更加美好,你對你的生活就會覺得更加滿足和喜樂。

前幾個月,我應徵了一間賣珍珠奶茶的台式飲料店,做星期六和日。當然,做part-time,編班都聽老闆的,有時星期六和日都有班,有時只有星期日,有時做上午,有時做下午,有時做全日,又有時本來編了全日班,但老闆那天編多了人,下午就叫你走。老闆會在每個星期日晚給未來七日的更表。這種編班方法,令我品嘗到這份工的第一個不容易,就是我只有五六日前才知道自己星期六和日有沒有空跟朋友出去玩,想早一點約的話冒的風險太大,很多時要麻煩別人替更。

本來以為,在這些奶茶店打工應該不難,但第一天就受到挫折了。老闆娘本來叫我學打奶茶,先用一個杯裝了大半杯水,然後用一枝長鐵匙去打,要打出像滾水般的泡沬,水不能打轉。我打了一個半小時,手都軟,但還是打不好。沒多久後,因為繁忙時間到了,師父沒空教,就叫我下班了。我心想,這麼快就給炒了,回家哭一場吧,誰知道,老闆娘叫我加微信,拉了我入公司的群組,我心想,這位美女老闆娘可真是普薩心腸啊!

第二個星期,晚上開了一個會,老闆娘說我骨格精奇,奶茶不用打了......那裡打工的主要都是留學生,我的英文較好她就叫我先做topping,即裝料的位置,之後做cashier。

之後大概四個星期的六日都做training, 薪金是有的,就是給的小時太少,每次只有兩三個小時。這間奶茶店,有四個崗位:

  1. Cashier: 幫人客下單,聽電話單,間中包一包外賣。
  2. Topping: 接單執飲料的配料,如珍珠,啫喱等。
  3. Shaker: 打奶茶,沖飲料。
  4. Kitchen: 烹調小食,有些分店有做飯盒和拉麵。他們也負責切水果和煮珍珠。不說不知道,所有水果以外飲料用的配料都是現成的,除了黑珍珠要在㕑房煮,要用四十五分鐘才弄好。

做顧客的,看這些工作都像是手板眼見工夫。確實,它們並不是甚麼rocket science,不過也沒想像中容易。至少,對我這個白領來說,這些工作所需要的培訓比我想像中多。又因為我只返周六周日,有時甚至一星期只有一天,很易忘掉一些工作的細節。我對這間奶茶店做㕑師的工作不太了解,但相信大家都知道做厨師不是你說做就做,有很多麻煩事也要執生的。以下我對其他職位的痛點說明一下,由易到難:

Topping: 奶茶店有五十到六十款以上飲料,其中約四十款都有配料的,做topping的就要熟讀配料,一看到單子出來飲料的名字就要把配料放到杯中。你可能會覺得很容易,但有很多飲料名字其實差不多,配料郤不同,很易混淆。例如北海道奶茶的配料是蛋布丁和珍珠,沖繩奶茶的卻是只有蛋布丁,又或者荔枝果茶放珍珠、荔枝啫喱和鮮荔枝,但荔枝冰沙只放荔枝啫喱。一些飲料是由做Topping的全權負責,主要是一些只需一兩款配料加熱水就做成的飲料,例如紅棗茶,薑汁奶特飲等,所以做topping的記性少不了。

Cashier: 做cashier的也要知道每種飲料有甚麼配料,因為他們要把配料覆述一次給客人,確保客人喜歡。客人說的是飲料名,但入單的都是編號,所以做cashier的要知道哪款飲料屬於哪一類,然後在那一類中按飲料名。飲料的類別分得不太清楚的,例如玫瑰奶茶可能屬於啫喱特飲,但熊貓奶茶屬於奶茶特飲,所以有時也挺難記的。不單止這樣,顧客可以調每一款飲料的糖和冰,而每一款飲料都有規定最低程度的糖和冰是幾多,cashier要把它們記好。Cashier要有速度和準成度,輸入每一款飲料都要選清楚糖、冰和客人指定需求的配料。當然了,溝通能力很緊要,客人來自五湖四海,說國語、粵語、英語的都有,還有不同口音,再加上間中排隊的長龍,壓力會增加出錯機會。

Shaker: 我覺得Cashier並不比Shaker易,不過做Shaker的要有手藝,有體力勞動,培訓的時間也長一點,所以算是比cashier難一點點吧。他們需要記得各種飲料的配方,而且因為每一杯飲料逗留最長的時間都是在shaker那,所以shaker勞動的時間其實是最長的,手易累。

我想帶出的是,這些工作都是看似容易,但要花時間學習的其實也不少。沒有這段做奶茶店的經驗,我不會知得那麼多,不會去感受到那些飲料背後的功夫。身為白領的我,在這份服務性行業上得到了很多接觸陌生人的機會。我可以直接地給客人提供服務,得到他們面對面的一句「thanks」,那種快樂和滿足感,是我平時不能遇到的。當然,去做做這些執枱、抺枱、拖地、洗碗碟、倒垃圾等工作也使我做人更加謙卑,令我跟別人互動的時候也跟以前不一樣,會多了點包容,少了點執著。

像我這樣,抱着好奇心,間中去遊戲人間,相信你也會有所得着。對這個世界認識多了,自然會欣賞多了;欣賞多了,就會覺得它可愛多了。喜歡多點這個世界上不同的事物,你的人生會更加快樂。

2017年10月9日 星期一

打工仔怎樣贏在起跑線?

初出茅盧的打工仔,因為剛剛畢業,做了一個白領,𢭃一份比以前做part-time時高得多的薪水,而且沒甚麼家庭負擔,可以開始真真正正感覺到自己擁有一點小財富。不用上學,固然多了空閒時間,有上進心的,就會去書局逛逛,增值自己。

在書局,最吸引打工仔眼球的,通常是一些講解職場技巧或一些投資理財的書。尤其是那些投資理財書,大部份簡單易懂,而且合情合理。當書中說到財務自由的時候,天啊,那真是說到心砍處呀,工字真的不出頭呀。只有努力製造被動現金流,早日脫離老鼠跑道,才可以拿回自己的時間,過有意義的人生,學投資,早學早着數呀。朋友,如果你真的這樣想的話,你就輸了!如果你是剛出來打工的,你就真真正正輸在起跑線了!

假設我告訴你有一個絕技,可以令你成為公司的最佳員工一天的時間,一生人一次,但這個絕技需要練三個月,每天練兩個小時,你會願意嗎?應該不會吧,因為辛辛苦苦練三個月,然後絕技才可以用一天,工資還沒漲就完了,划不來。那如果是用一年時間去練,但可以用三年的絕技呢?還有一個更接近現實的情況,是你需要練五至十年,但你學不學得來是不確定的,學到甚麼程度也只能靠你自己,可不可以發揮得到也要看天時、地利、人和,到時候可以發揮的時間是大概十到三十年。可能你會想一想,試試看,但遇到困難的時候,多半會找些理由給放棄了,尤其當你的其中一個理由是,只打個十年到十五年工靠投資就財務自由,為甚麼還要花精神時間去鍛錬一門只能用短短幾年的技能呢?

怎樣找到一份好的工作? 在优秀到不能被忽视一書中談到,當你有充份經驗和知識的時候,你的工作就自然成為一份好的工作。可是,經驗和知識都需要時間來磨練才能獲得的,而過程中會有很多不確定因素,遇到瓶頸更是家常便飯,屢屢令人沮喪。相比之下,「想想」自己財務自由,發一發夢,在夢裡可以不用工作,不用努力,只要用金錢去買別人的勞力,「投資」在其他打拚的人上,自己只坐着就分享成果,想一想也爽!而這個夢,就是學習理財和追求財務自由最危險的地方,它像鴉片,令人忘卻本業,使人生活在一個泡沫裡。當幾年過後,發現自己工資仍然低,本金低,投資回報再高也沒甚麼用,況且有高回報的人是少數。看見身邊的人一個一個的升職加薪,買房買車,自己郤是原地踏步,到時才體會到,理想很豐滿,現實很骨感。

打工仔要贏在起跑線,就要當自己的工作是一份終身事業,你自然就會好好把握每一個學習和可以表現的機會,看得更多,學得更多,不怕吃虧的加班幾個小時。成功,其實就是比別人多走一步而已。當社會上多一些人有這樣的想法,就會有更多好的事物給建設出來,大家的生活都會更富足。但當每一個人只想着提早退休,投資在別人事業,享受別人的成果,每一個人都當自己是資本家,那這個社會就完了。我有一個朋友,早幾年重倉Facebook,還加了槓杆,之後還買了Tesla的股票,身家番了幾番,提早財務自由。當我說我想好像他那樣的時候,他跟我說,不要學他,他是一個失敗者,他不去努力,把自己的天資都荒廢了。我深深記得他說:"You will only have a life fulfilled if you have a craft that you are proud of."

如果你現在四五十歲,有家人,你對你將來都應該已經有了個大概,也知道自己的能力去到哪個程度,未必再有魄力和動力去改變現有的工作方式,去學習一些理財投資為退休準備,那也無可厚非。但如果你還年青,那就不要太早學投資理財,應該把時間和精力放在學習技能、增加知識、和自覺地加班。至於錢嘛,留個三到六個月支出在銀行存着,其他放盈富基金或S&P 500指數基金,不要多費神。把心力都專注在工作上,視現在的工作為一份終身事業,好好打拚,想想怎樣為老闆做一個更有價值的員工,你就會慢慢得到所有你心中所想要的。

2017年9月4日 星期一

倒數五秒,坐言起行

先幾日聽了一個podcast講神奇的 five-second rule。「五秒法則」執行的時候很簡單,每當你有衝動想做一件事的時候,例如去跑步減肥,或者跟一個街上的女孩要電話,在想怎麼去做或幾時做之前,立刻在心中倒數五秒,五、四、三、二、一,然後馬上去做。

「五秒法則」是一個防止拖延的方法,或者說是一個防止你用腦去拖延的方法。如果超過五秒,你的腦會開始想一些理由勸你為甚麼不現在做,它會叫你想清楚,計劃好,等等。但是這個遲疑會令你永遠不去做,或者錯過機會去做。萬事起頭難,需要完整計劃的事其實沒那麼多,很多時你只要把頭開了,然後見步行步,見招拆招,基本上就搞定了。

倒數五秒有神奇的效果,除了因為它避免讓你腦袋去找籍口,還因為它令你的思想改變,變成為去想怎樣去解決困難,而不是去想困難怎樣把你阻擋住。這種正面思想是一股推動力,推你向前,推你去打怪升級,令你看清楚你真正的能力,令你了解到「人」最厲害的地方就是解決問題的能力。

更多5 Second Rule一書詳細的介紹看這裡

2017年8月27日 星期日

不要問得太早

在工作上,有不明白的地方,故然要問,不過,問得多很容易惹人煩厭。最近,我就發覺我問得太多。很多時,我可以走多一步,看多一點,就會問一個更好的問題,甚至把自己的問題解決。雖然同事沒有給說話我聽,但我知道我離那條底線應該不會遠。

換個角度想,幫別人解答問題其實也是挺麻煩的。解答者要知道問題的上下文、問者試過甚麼、知道甚麼,等等。所以,當解答者知道問者可以輕易行一步自己就找到答案,確實會討厭問者。lmgtfy.com就是用來諷刺那些不自己好好花點功夫的「伸手黨」。

例如,如果你想問工作上的一個project是誰負責的,可能找一找公司那堆你常常不看就archive的email就會找到答案(這個假知你用gmail)。「怎樣做」,或者「用這個軟件可以怎樣...」,又或者怎樣應付一個軟件彈出的錯誤message,通常都可以輕易Google得到解決方法。一時找不到答案的話,多看幾行字,也有機會給你一些貼士去用其他search terms去search。

當然,真的自己解答不了的話也應該不恥下問。有一些問題是不易去Google的,例如你想問如果發生A同B同C要怎樣應付,或者一些公司內部問題而公司沒有好好的搜尋系統,又或者你根本不知道一個抽象的概念叫甚麼,例如甚麼方法不用鑊摌將食物反轉(答案:拋鑊)。

要記住的是,可以自己解決就自己解決,不可以的,也應花點功夫,節省他人時間,也令你免做一個討厭鬼。在問人問題之前,先問自己,你是不是不能做任何事去令自己更接近答案,是不是完全不能行前一步。在問問題時,盡量提供多一點問題的上下文(context)給別人,告訴別人你做過甚麼,試過甚麼,別人會更願意幫助你。